La Casa Victoriana

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Charles Kingsley: Los Niños del Agua

14 comentarios

Después de un pequeño paréntesis, La Casa Victoriana vuelve a abrir sus puertas para dar la bienvenida a una novedad editorial, tan desconocida como esperada: Los Niños Del Agua de Charles Kingsley, autor que hace alrededor de un año salió de su anonimato en nuestro país gracias al estreno de la historia de Hypatia, protagonista de la película de Alejandro Amenábar, Ágora. Esperemos que la edición de este cuento victoriano ponga en el lugar que se merece a este autor y reformista victoriano.

En mayo de este mismo año la Editorial Random House Mondadori ha puesto a la venta uno de los libros más desconocidos de la época victoriana The Water-Babies, título traducido al castellano como Los Niños del Agua, escrito en 1863 por Charles Kingsley.

El libro ha sido publicado por  la subdivisión de la Editorial DEBOLS!LLO cuesta 9.95 euros y está ilustrado con las hipnóticas e inquietantes ilustraciones de la edición original, en blanco y negro, de Linley Sambourne, que supo interpretar a la perfección el espíritu y el profundo significado de la obra de Kinsley. De hecho la compra del libro ya estaría justificada por poder disfrutar de estas maravillosas imágenes, de un ilustrador tan bueno como poco valorado.

Pero es que además la novela tiene una inmejorable traducción, obra de Berta Roda, con útiles y precisas notas explicativas a pie de página para que el lector no sólo pueda comprender términos y personajes históricos en a los que se hace referencia en la obra, y que serían difíciles situar más de un siglo fuera de su contexto, sino notas de traducción para que no perdamos el sentido y los juegos de palabras del original.

Para completar esta edición Nicoletta Ceccoli nos regala una ilustración tan sugerente como hermosa como portada de este libro altamente recomendable para todos aquellos que quieran profundizar en la época Victoriana, sus ideales y sus claro-oscuros.

La  novela, presentada como un cuento que un padre le cuenta a su hijo (probablemente el mismo Kingsley a su hijo) Los Niños del Agua presenta a Tom un joven deshollinador explotado por su patrón, que cae por la chimenea de una casa de campo a donde ha sido llevado a trabajar. El accidente provoca un enorme revuelo y Tom huye hacia un estanque en el que, aparentemente, se ahoga. Pero no muere y se transforma en un niño del agua, que deberá madurar con la ayuda de las hadas y las criaturas marinas, hasta convertirse en un nuevo ser más libre y responsable.

Esta obra ha sido comparada muchas veces con Alicia en el País de lasMaravillas de Lewis Carroll, aunque la popularidad de ambas obras a lo largo de las años ha sido muy diferente. Mientras que Alicia se ha convertido en un clásico, con múltiples ediciones y revisiones, Los Niños del Agua se ha convertido en un pequeño tesoro y una obra casi de culto. Aunque el protagonista de la obra de Kingsley es también un niño y muchas de las situaciones de la obra son tremendamente imaginativas, extrañas y tan inquietantes como absurdas, la historia de Tom se diferencia de la Alicia en que el tono de denuncia disfrazado de cuento que subyace en toda la obra.

Leído con atención y con un poco de conocimiento de causa sobre la realidad Victoriana, a lo largo de las casi 300 páginas del libro el lector puede percibir claramente como Kingsley denuncia el trabajo y el maltrato al que estaban sometidos muchos niños, como la sociedad se desentendía de ellos abandonándolos a su propia suerte o dejándolos en manos de amos sin escrúpulos.

Estos los explotaban para los trabajos más peligrosos y descargaban en ellos,  en forma de palizas y maltrato psicológico, su ignorancia, sus problemas con el alcohol y su amargura con una sociedad que perpetuaba las diferencias sociales y le daba pocas oportunidades a los que estaban más abajo en la escala social. Los niños, los más débiles, eran los más expuestos a esa violencia social, que hipócritamente todos despreciaban pero hacían poco por erradicar.

Y entre esos pocos estaba Charles Kingsley, profesor universitario, naturalista, ensayista, novelista, poeta y uno de los grandes reformadores sociales del siglo XIX, muchas veces olvidado en las reseñas victorianas, pero cuya labor fue realmente importante y apreciada en su época. De origen adinerado, curso estudios en el elitista King’s College y abandonó su idea de dedicarse a la abogacía para tomar los votos sacerdotales. Su determinación y obra social le llevó a ser uno de los personajes más destacados de la sociedad victoriana, convirtiéndose en capellán de la Reina Victoria y tutor de su hijo y futuro rey Eduardo.

En 1860 fue nombrado profesor de Historia Moderna en la Universidad de Cambridge y cofundó el Movimiento Socialista Cristiano con John Ludlow y Frederick Denison Maurice, desde el que, a pesar de las polémicas con otros movimientos religiosos, intento reformar la sociedad desde varios frentes.

Su activa presencia social provocó que, además de impartir clases de historia desde las aulas de la universidad de Cambridge, fundara la Sociedad de Ciencias Naturales, Literatura y Arte y fuera presidente del Birmingham and Midland Institute, desde donde polemizó sobre las nuevas teorías políticas, sociales y artísticas.

Además Charles Kingsley nos dejó una interesante obra literaria en forma de ensayo, poemas y novelas, entre las que destacan Hypatia de Alejandría y la que nos ocupa The Water-Babies.

Como curiosidad decir que en 1935, Walt Disney rodó una de sus famosas Silly Simphony teniendo como base argumental The Water-Babies. El corto refleja toda la ternura y humor de la factoría Disney, pero dista mucho de la profundidad y el mensaje del viaje de madurez, inquietante y casi onírico, pero al mismo tiempo optimista del deshollinador Tom de Charles Kingsley.

http://www.youtube.com/watch?v=imOL1gImZb8

En 1978; se rodó una versión cinematográfica de Los Niños del Agua, que unía escenas “reales” con animación. La cinta dirigida por Lionel Jeffries y protagonizada por James Mason intentó plasmar el espíritu victoriano e imaginativo del libro, lo cual no es nada fácil, pero también fracasó en su intento.

No he encontrado demasiadas imágenes de Linley Sambourne para la edición de The Water- Babies.  Muchas de las que aparecen aquí han sido hechas por otros ilustradores para ediciones posteriores. Esta es la relación de imágenes que ilustran este post:

Imagen 2: Nicoletta Ceccoli para la portada del libro de la Edicion de DEBOLS!LLO.

Imagen 3: Linley Sambourne para la edición original de la novela.

Imágenes1, 4, 5 y 10: Jessie Wilcox-Smith ediciones posteriores del libro.

Imagen 6: Obra de Arthur Dixon.

Imagen 7: Ilustración de Warwick Globe.

Imagen 8: Fotograma de The Water-Babies de Walt Disney.

Imagen 9: Poster de la película rodada en 1978.

¡Qué tengáis una buena lectura!

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Autor: hadasdepapel

Hada de Papel

14 pensamientos en “Charles Kingsley: Los Niños del Agua

  1. La espera bien ha valido la pena. El post, tan interesante y elegante a como nos tienes acostumbrados. ¡Y por fin te puedo compartir en facebook! ¡Voy a estrenarlo ya!

  2. La espera bien ha valido la pena. El post, tan interesante y elegante a como nos tienes acostumbrados. ¡Y por fin te puedo compartir en facebook! ¡Voy a estrenarlo ya!

  3. Gracias, gracias y mil gracias por esta página ya que veo que hay mucha más gente fascinada como yo con esta época y todo su arte, costumbres y cultura. Me gustaría saber quién la ha creado, no puedo ver el “perfil”.
    Sobre Los niños del agua, he encontrado una versión descargable en pdf de la página www4shared.com Y además, en cuanto a las ilustraciones, debo confesar que las actuales -pocas- no me convencen y prefiero las decimonónicas como Mabel Lucie Atwell Y Jessie Willcox . quienes adoro. Yo estoy intentando realizar alguna pero tengo el listón demasiado alto.
    Enhorabuena otra vez por la página y su variedad.

    • Muchas gracias por tu comentario! En cuanto a quién ha creado la página…pues otra enamorada de la época Victoriana y todo su extenso universo. Me gustaría poder dedicarle más tiempo a este blog donde trato de divulgar y compartir todo lo que esta época ha significado a nivel social, artístico y cultural, pero a veces los post son menos de los que me gustaría publicar, ya que me sobran las ideas pero me falta tiempo…
      Gracias por tu visita y sé bienvenida siempre que lo desees a la Casa Victoriana.
      Un saludo,
      María
      Ah! M.L. Attwell es realmente fantástica – al igual que Jessie Willcox-Smith. Si haces alguna ilustración y quieres compartirla envíala al correo del blog y la publicaré.

      • ¡Hola!
        Estoy encantada porque acabo de crear un blog -que no puedo localizar en la web- pero tengo un blog. En fin.que te escribo por si me puedes ayudar ya que tú tienes experiencia en esto. ¿Qué hago?

      • En primer lugar, bienvenida al mundo blog!
        En segundo lugar depende de con que herramienta estés creando tu blog. Con wordpress tienes que ir al apartado HERRAMIENTAS que tienes en la parte izquierda del escritorio y verificar las direcciones de correo electrónico que tengas de yahoo o de gmail para que, después de la obtención de un código, puedas acceder a los buscadores. Puede parecer complicado pero si sigues las instrucciones no lo es. Después de seguir este proceso todavía tendrás que esperar unos días para que aparezca. De todos modos el posicionamiento en buscadores dependerá del número de visitas del blog, a más visitas aparecerás “antes”.

        Si estás creando el blog con Blogger o Blogspot ya no puedo ayudarte porque no tengo idea de cómo funciona.
        Ya nos dejarás tu dirección el mi blog para que podamos visitarte.
        Un saludo,
        María

    • Hola María:
      Gracias por tu ayuda. En efecto, soy de blogger. Bueno lo que yo quería era encontrar mi blog por el título y no por la coletilla “blogspot.com” pero bueno tendré que tener paciencia. En cualquier caso te cuento: el blog se llama “becominganillustrator” pero no hay forma de localizarlo así. Hay que escribir http://www.notsohobbit.blogspot.com. La verdad que de momento como no me manejo bien con la plantilla, está soso pero en cuanto al contenido sí que espero escribir todas las ideas que tengo.
      Muchas gracias de nuevo.
      Pd: Enrique, lo de “Chido” debe ser algo críptico

  4. La ilustraciones de la vieja edición en color son impresionantes, de las que has puesto me encanta ésta:
    http://lacasavictoriana.files.wordpress.com/2011/06/warwick-globe1.jpg
    El libro íntegro está en archive.org ,de la que soy adicto :)
    Saluditos, hacía tiempo que no paraba por aquí, espero que estés bien…

    • Hola, Bishop!!! Bienvenido de nuevo. Yo he hecho alguna visita a La Balsa pero no he tenido tiempo ni a dejar un comentario como es debido. Sí he estado bastante desaparecida estos meses aunque afortunadamente por una buena razón en los tiempos que corren: exceso de trabajo. Ahora ya estoy un poco más “desahogada” y espero volver a dejar mis post victorianos, que me llevan bastante tiempo. Con el próximo he descubierto a algunos pintores que desconocía y que me han encantado. También tengo el blog sobre mi otra pasión, la ilustración, parado; he recopilado imágenes de muchos ilustradores que me han sorprendido y obtenido el permiso de otros para reproducir sus obras en el blog, así que cualquier día de estos sale a la luz.
      La ilustración que te ha gustado es de Goble, uno de los ilustradores más impactantes que conozco, es capaz de transmitir muchísimo con sus dibujos.
      Un saludo,
      María

  5. Gracias María! Me animan mucho tus palabras. Y, por cierto, hablando de ilustraciones, me gusta la que tienes como imagen. Es muy salá.
    Ah, que se me olvidaba. No sé si tienes alguna entrada dedicada a la ropa victoriana femenina. Supongo que sí. En cualcualquier caso, quería recomendarte y a todos los seguidores de tu blog, por si no lo conoceis, esta página
    http://www.antiquedress.com/gallery.htm
    Es desde luego, para quien tenga dinero, una manera glamurosa y ensoñadora de acercarse a esta maravillosa época. Y, los que no tenemos tantisimo parné, por lo menos nos deleitamos con la vista.
    Hasta pronto.

    • Ja, ja, ja. Imagino que la que sale como imagen es la cara de una muñeca eduardiana recortable. Tiene una explicación: comencé Mi Casita de Papel y La Casa Victoriana casi al mismo tiempo y por eso elegí uno de mis recortables preferidos como imagen.
      Hay varias páginas sobre ropa victoriana, sobre todo americana. Las mejores están en los USA pero no, no son muy baratas. Tengo algú traje “histórico”, uno victoriano y otro de Gibson Girl y también complementos (estos últimos tengo que agradecérselos a mi amiga Alice, que es una “manitas”); algún día me animo y os los enseño. Hay alguna página que vende ropa para teatro de época con precios más económicos pero un poco menos precisos históricamente. Pero como tú dices, los trajes espectaculares son demasiado caros, así que a deleitarnos mirándolos, ja, ja, ja
      Hasta la próxima

  6. Es un estupenda información y quería darles las gracias.
    Los dibujos y el enlace de Youtube son un precioso regalo añadido.
    Saludos cordiales.

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